De provincie Limburg gebruikt cookies om jouw surfervaring op deze website gemakkelijker te maken.

Strikt noodzakelijke cookies
Deze cookies zijn strikt noodzakelijk om in de site te navigeren, of om te voorzien in door jou aangevraagde faciliteiten.
Functionaliteitscookies
Deze cookies verbeteren van de functionaliteit van de website door het opslaan van jouw voorkeuren.
Prestatiecookies
Deze cookies helpen om de prestaties van de website te verbeteren, waardoor een betere gebruikerservaring ontstaat.
Online surfgedrag gebaseerde reclame cookies
Deze cookies worden gebruikt om op de gebruiker op maat gemaakte reclame en andere informatie te tonen.

A tot Z (Weetjes)

Limburg boomt

Berk weetjes

De berk wordt weleens afgedaan als "minderwaardig". Hij werd vroeger enkel gebruikt als brandhout. Vandaag kent berkenhout wél een commerciële toepassing in fineer of OSB-platen.

In Scandinavische landen wordt berkenhout verwerkt in meubels en parket, met hun typische lichte kleur. Kijk bij je volgende aankoop zeker eens naar het gebruikte hout. En in Amerika zijn er zelfs berken die hout produceren dat met eikenhout kan concurreren.

De berk is natuurlijk ook bekend als mythologische boom en geneesboom. Het sap kun je zelfs verwerken tot champagne of … haargroeimiddel.

Een vuurtje voor de boswachter

Bijzonder is het gebruik van de schors. De loshangende schors is ideaal aanmaakmateriaal. Zelfs als de schaafsels wat natter zijn, vatten de flinterdunne stukjes schors snel vuur. Boswachters die vroeger ’s winters bomen gingen aanduiden in het bos, maakten zo een vuurtje om zich te verwarmen. Het vuur aanmaken was de taak van de jongste boswachter.

In Amerika en Scandinavië was berkenschors geliefd voor dakbedekking omdat het licht, waterafstotend en zeer duurzaam is. Dat verklaart ook het gebruik voor kano’s, schoenen, jassen, beenbekleding.

Repen berkenschors zijn ook prima materiaal om tasjes en mandjes van te vlechten.

Guido Gezelle

Maar er is meer. Guido Gezelle vertelde in zijn gedicht "Betula Alba" al over het schrijven op de bast van berk in plaats van op papier en perkament. Zo vond in het middeleeuwse Noordwest-Rusland, rond de stad Novgorod, een levendige correspondentie plaats op stukjes berkenbast. Raadsels, liefdesbrieven en huwelijksaanzoeken werden in een nat stukje berkenbast gekrast. Het leken wel e-mails, of "b-mails" zoals de onderzoekers ze noemden.

Heel andere koek zijn de "Senior Rollen van het boeddhisme". Van deze berkenbastvellen wordt aangenomen dat ze ca. 2.000 jaar geleden geschreven zijn door monniken van het oude Gandhara (nu Noordwest-Pakistan). De manuscripten met de leer en poëzie van Boeddha werden in 1994 in prima conditie gevonden in Afghanistan, verstopt in aardewerken potten. Zulke potten werden meestal gebruikt voor het opslaan van voedsel of voor het plaatsen van kleine giften in het graf.