De provincie Limburg gebruikt cookies om jouw surfervaring op deze website gemakkelijker te maken.

Strikt noodzakelijke cookies
Deze cookies zijn strikt noodzakelijk om in de site te navigeren, of om te voorzien in door jou aangevraagde faciliteiten.
Functionaliteitscookies
Deze cookies verbeteren van de functionaliteit van de website door het opslaan van jouw voorkeuren.
Prestatiecookies
Deze cookies helpen om de prestaties van de website te verbeteren, waardoor een betere gebruikerservaring ontstaat.
Online surfgedrag gebaseerde reclame cookies
Deze cookies worden gebruikt om op de gebruiker op maat gemaakte reclame en andere informatie te tonen.

A tot Z (Weetjes)

Limburg boomt

De glanzende houtmier

De glanzende houtmier (Lasius fuliginosus) is een schubmier: tussen het borststuk en het achterlijf bevindt zich één knoop of schub. Schubmieren hebben geen angel. Ze kunnen dus niet steken en gif inspuiten.

Dag in dag uit lopen de werksters ijverig de boom op en af richting bladluizenkolonies. Op weg naar boven is het achterlijf dun, op de terugweg is het dik van de honingdauw.

Honingdauw is een belangrijke energiebron voor volwassen mieren en wordt uitgescheiden door bladluizen. Bladluizen leven van het sap dat ze met hun zuigsnuit uit planten halen. In dat sap zit meer suiker dan een bladluis nodig heeft. Het teveel wordt afgescheiden als een zoete vloeistof: honingdauw.

Mieren helpen de bladluizen een handje door op het achterlijf van de luis te "trommelen". De luis wordt zo gemolken en de mieren kunnen smullen van de zoete honingdauw. De houtmier is een fanatieke bladluizenmelkster die jarenlang hetzelfde pad gebruikt naar haar "melkvee".

Een nest vol schimmel

De koningin van de glanzende houtmier kan zelf geen eigen nest opstarten. Ze heeft hulp nodig en dringt daarom de kolonie van een andere mier binnen. Daar wordt ze de nieuwe bazin.

Het nest is een heus kunstwerk. Er wordt een groot kartonnest gebouwd met holle ruimten en veel kamers. De mieren knagen het hout tot pulp en vermengen het met honingdauw en zand. Op dit goedje groeit een speciale schimmel, die door de mieren wordt gecultiveerd. De netvormige schimmeldraden zorgen voor de versteviging van het nest. Het is logisch dat de mieren het nest na al die inspanningen niet snel zullen verlaten.

Ten opzichte van andere mieren is de glanzende houtmier behoorlijk agressief. Hij verdedigt zijn territorium en zijn bladluizen. Andere mieren gaan deze vechtersbazen liefst uit de weg. Zelfs de bloedrode roofmier (Formica sanguinea) - zelf ook geen doetje - waagt zich niet aan conflicten.

Voor meer info: www.formicidae.be.

De mier als bewijs

Een glanzende houtmier heeft ooit bijgedragen tot de opheldering van een moordzaak. In de forensische entomologie onderzoekt men insecten om misdaden op te lossen. De glanzende houtmier werd aangetroffen in de kledij van het slachtoffer én in de aarde onder de laarzen van de verdachte ... Zaak opgelost!