De provincie Limburg gebruikt cookies om jouw surfervaring op deze website gemakkelijker te maken.

Strikt noodzakelijke cookies
Deze cookies zijn strikt noodzakelijk om in de site te navigeren, of om te voorzien in door jou aangevraagde faciliteiten.
Functionaliteitscookies
Deze cookies verbeteren van de functionaliteit van de website door het opslaan van jouw voorkeuren.
Prestatiecookies
Deze cookies helpen om de prestaties van de website te verbeteren, waardoor een betere gebruikerservaring ontstaat.
Online surfgedrag gebaseerde reclame cookies
Deze cookies worden gebruikt om op de gebruiker op maat gemaakte reclame en andere informatie te tonen.

A tot Z (Weetjes)

Limburg boomt

Unieke hulstcollectie in Bokrijk

De oorsprong van de bijzondere hulstcollectie in Bokrijk is het gevolg van een toevallige samenloop van omstandigheden. Jef Van Meulder, bomenkenner en een van de grondleggers van de collectie vertelt: "Het oude kasteelpark in Bokrijk werd door de provincie Limburg aangekocht en omgevormd tot een recreatief domein, met de nadruk op cultuur en natuur. Om het publiek te lokken moesten er attracties bedacht worden.
In 1981 werd de Vereniging Botanische Tuinen en Arboreta (VBTA) opgericht. Bokrijk was een van de initiatiefnemers. Elk arboretum of botanische tuin zou zich specialiseren in referentiecollecties (om plantenmateriaal te kunnen vergelijken) om de wetenschappelijke, educatieve en horticulturele (tuinbouw) waarde te verhogen. Voor Bokrijk zochten we een unieke collectie met esthetische waarde. Bovendien moesten de planten gedijen op de arme Kempense bodem, wintervast zijn én een link hebben met onze inheemse flora en volkscultuur. Na veel omwegen kozen we voor hulst."

Stiefmoederlijk behandeld

"Er waren meerdere redenen om voor de hulst te kiezen", gaat Jef verder. "Het geslacht Ilex wordt nogal stiefmoederlijk behandeld. We zijn zelfs vergeten dat het bomen van meer dan 20 meter hoog kunnen worden. Het is dan ook een typische cultuurboom. Van de hulst werden verschillende knopmutaties als sierplant verder gekweekt. Er zijn heel oude vormen gekend. Gekweekte planten waren ooit een belangrijk exportproduct van België, waardoor de hulst zeker op zijn plaats is in het centrum van de volkscultuur dat Bokrijk is. Daarnaast moet een arboretum ook mooi zijn. De hulst zorgt voor een goed contrast met de kleuren en geuren van bloemen. Tot slot is het een belangrijke bijenplant."

Ondertussen heeft Bokrijk de grootste Ilex-collectie van Europa en is het gelinkt aan de Amerikaanse "Holly Society". Bokrijk wordt erkend en gewaardeerd door vele Amerikaanse botanische tuinen. Het is dan ook de enige referentiecollectie van hulst. De collectie bevat 500 soorten en cultuurvariëteiten hulst van over de hele wereld. Het gaat enkel om winterharde exemplaren.